Жгучий корень и сладкая жизнь

Текст:Александра Алова

Древние римляне за 300 граммов корня имбиря покупали овцу, а в Средние века им лечились от чумы. Теперь имбирь стал дешевле и доступнее, но значения своего не утратил.

В Новом Свете об имбире знали задолго до появления «бледнолицых богов». Правда, исключительно в диком виде. Привычный же имбирь привезли с собой переселенцы и конкистадоры. Он прижился на Барбадосе и Ямайке и растет там до сих пор.

Сейчас трудно сказать, где имбирный хлеб появился впервые, — упоминания о нем встречаются в древнейших кулинарных книгах Германии и Англии.

В России имбирь с давних пор добавляли в сбитни, квасы, наливки, настойки, браги, мед, а еще — в пряники, куличи и сдобные булочки.

В странах Азии без него невозможно представить чай, входит он и в состав многих пряных смесей.

null

А еще свежий имбирь засахаривают. В Китае, Индокитае и Бирме популярно варенье «чоу-чоу» из имбиря с апельсиновой коркой. В Индии выпускают целых четыре сорта «имбирной муки», отличающейся различным процентным содержанием имбиря.

В Англии и США можно утолить жажду так называемым Ginger Ale — легким имбирным «пивом».

Одним из популярнейших блюд Европы был и остается до сих пор имбирный хлеб. Сейчас трудно сказать, где он появился впервые, — упоминания об этом хлебе встречаются в древнейших кулинарных книгах Германии и Англии. Историки относят его распространение к концу XXI века. Без имбирной выпечки не обходилась ни одна европейская ярмарка. Причем поначалу их даже называли «имбирными ярмарками». В наши дни имбирный хлеб, приготовленный по традиционным средневековым рецептам, можно найти лишь в небольших деревенских кондитерских.

Средневековые барышни любили печь имбирные лепешки, напоминающие по форме мужской силуэт, и ели их, чтобы привлечь поклонников.

Во многих странах имбирь связан не только с кулинарией, но и с магией. Викинги добавляли его в смеси с медом в пиво, чтобы задобрить бога плодородия Фрейра.

На островах Тихого океана и сегодня верят, что с помощью имбиря можно вызвать бурю на море или, наоборот, успокоить воды — в зависимости от того, как использовать.

Во многих странах имбирь был непременной составляющей любовных снадобий. Его относят к мужским растениям, а потому и применяют, как правило, для мужчин. Средневековые барышни пекли имбирные лепешки, напоминающие по форме мужской силуэт, и ели их для привлечения поклонников.

Имбирь нашел себе место и в сказках. В английских сказках живет пряничный мальчик. Он сродни нашему колобку, только сделан не из обычного теста, а из специального — с добавлением имбиря. Как и его русский собрат, он настолько быстр и ловок, что способен убежать от всех своих преследователей. Интересно, что имбирь в самом деле ускоряет движения и делает их более энергичными. А все в результате того, что он разгоняет кровь и, как говорят врачи, стимулирует периферийное кровообращение.

null

В Индии имбирь известен не только как приправа, но и как лечебное средство. Специалисты по аюрведе вообще виртуозно используют травы и специи для улучшения состояния пациентов.

Согласно аюрведической теории, специи, как и люди, обладают дошами. Принадлежность некоторых можно определить «на зуб». Грызть имбирь, как яблоко, при этом не стоит: жгучий сок гарантирует пожар во рту. Поэтому корень имбиря и будет усиливать питту, уменьшая вату и капху. Как это использовать себе на пользу?

Во-первых, следует учитывать доминирующую дошу. «Капхи» при желании могут есть имбирь в неограниченных количествах. Жгучий корень пойдет на пользу и «ватам», укрепляя их пищеварение и согревая. А вот «питтам» следует использовать имбирь осторожно: излишек вполне способен вывести дошу из равновесия.

Во-вторых, важно помнить, что имбирь замечателен зимой и в сырую погоду. А вот в летний солнечный день его лучше оставить в магазине.

В-третьих, надо принять в расчет, каким имбирем вы собираетесь воспользоваться.

Порошок сильнее влияет на вату, а корень больше подходит для капхи.

Спектр возможностей имбиря очень широк. Он поможет при нарушении работы пищеварения и ослабленном агни, расстройствах желудка и тошноте с отравлением, при простудах и нарушениях работы сердца, пищевой аллергии и целлюлите, артрите и ряде гинекологических проблем. Главное, подобрать подходящий именно вам способ применения и дозу.

Как лечиться имбирем?

Головная боль

Эта боль настигает в основном зимой и ранней весной, утром и вечером, усиливается, когда вы нагибаетесь. Может сопровождаться заложенным носом и симптомами сенной лихорадки. Боли, как правило, тупые, идущие из глубины.

Чтобы избавиться от боли, возьмите 1 ч. л. порошка имбиря и смешайте с водой до образовАния пасты, после чего наложите на лоб. Оставьте пасту на полчаса, затем смойте теплой водой. Избегайте попадания в глаза.

Простуда

Возьмите 1 часть имбиря, 1 часть корицы, 2 части лимонной травы (лемонграсс). Заварите 1 ч. л. этой смеси в чашке горячей воды и настаивайте в течение 10 минут. Процедите и пейте по нескольку раз в день, при желании добавив немного меда.

Повышенный уровень холестерина

Смешайте 1 тонко нарезанный зубчик чеснока с молотым имбирным корнем (0,5 ч. л.) и соком лайма или лимона (0,5 ч. л.). Употребляйте перед каждым приемом пищи.

Никогда не принимайте имбирь вместе с аспирином, так как оба разжижают кровь. Средства с имбирем можно употреблять не меньше чем за два часа до или два часа спустя после приема аспирина!

null

Масала чай

В одной кастрюле вскипятите пол-литра воды, во второй — пол-литра молока. В кипящую воду бросьте 2 ч. л. заварки, 2 ст. л. сахара, 5 см нарубленного свежего корня имбиря, добавьте гвоздику (10 бутонов), палочку корицы, 10 коробочек кардамона. Когда смесь покипит 5 минут, налейте в нее горячее молоко и варите на медленном огне в течение 15 минут.

null

Имбирный пряник

Рецептов у этого пряника множество. Кроме порошка сушеного имбиря, можно добавить на свой вкус шоколад, какао-порошок, молотую корицу, перец.

Пряничное тесто можно приготовить так:

175 г сливочного масла и 300 г сахара положите в кастрюлю и растопите на слабом огне, не доводя до кипения. Полстакана молока слегка подогрейте и добавьте 0,5 ч. л. соды.

Стакан просеянной муки и 2 ст. л. сушеного имбиря, 0,5 ч. л. душистого перца и 1 ч. л. молотых специй (корица, мускатный орех, гвоздика) смешайте, постепенно добавьте растопленное масло и молоко. Два свежих яйца взбейте в пену и добавьте в тесто. Тщательно вымешайте смесь и раскатайте лепешку толщиной 7–8 мм. Вырежьте фигурки, присыпьте мукой противень и разложите на нем пряники. Выпекайте при 180 °C 15–20 минут. После дайте им остыть на чистой салфетке.

null

Ореховое печенье

Взбейте 2 яйца со 130 г сахара, 0,5 ч. л. ванилина, 0,5 ч. л. экстракта миндаля, 0,25 ч. л. гвоздики и 0,5 ч. л. рома. Добавьте цедру половины апельсина и лимона, 100 г молотого фундука и 50 г молотого миндаля, все хорошо перемешайте. Получившаяся масса должна быть густой и не растекаться. Если ей не хватает густоты, можно добавить больше молотых орехов. Накройте противень бумагой для выпечки и сформируйте небольшие лепешки из получившейся массы. Украсьте некоторые из них пластинами миндаля или целыми орехами. Поставьте противень в предварительно нагретую духовку и выпекайте печенье 30 минут при 125 °C. После того как печенье будет готово, дайте ему остыть, затем украсьте сахарной или шоколадной глазурью.


Теги: